23/11/17

The pervert's guide to ideology Partie Six/Ode to Joy











"What does this famous Ode to Joy stand for? It's usually perceived as a kind of ode to humanity as such, to the brotherhood and freedom of all people, and what strikes the eye here is the universal adaptability of this well-known melody. It can be used by political movements which are totally opposed to each other. In Nazi Germany, it was widely used to celebrate great public events. In Soviet Union, Beethoven was lionised and Ode to Joy was performed almost as a kind of communist song. In China, during the time of the Great Cultural Revolution, when almost all Western music was prohibited, the ninth symphony was accepted, it was allowed to be played as a piece of progressive bourgeoise music. 

At the extreme right, Southern Rhodesia, before it became Zimbabwe, it proclaimed independence to be able to postpone the abolishment of Apartheid. There, for those couple of years of independence, in Southern Rhodesia, again, the melody of the Ode to Joy, with changed lyrics, of course, was the anthem of the country.

At the opposite end, when Abimael Guzmán, Presidente Gonzalo, the leader of Sendero Luminoso (the Shinning Path), the extreme leftist guerrilla in Peru, when he was asked by a journalist which piece of music is his favourite, he claimed, again, Beethoven's ninth symphony, Ode to Joy.

When Germans were still divided, their teams were appearing together at the Olympics. When one of the Germans won the golden medal, again, Ode to Joy was played instead of East or either West Germany's national anthem. And even now, today, Ode to Joy is the unofficial anthem of the European Union." 



"¿Qué significa este Himno a la alegría? Usualmente es percibido como una suerte de oda a la humanidad como tal, a la hermandad y a la libertad de la gente, y lo que llama la atención aquí es la adaptabilidad universal de esta conocida melodía. Puede ser utilizada por movimientos políticos totalmente opuestos el uno al otro. En la Alemania Nazi, era ampliamente usado para celebrar grandes eventos públicos. En la Unión Soviética, se idolatraba a Beethoven y el Himno a la alegría se tocaba casi como una especie de canción comunista. En China, durante la Gran Revolución Cultural, cuando casi todo la música occidental estaba prohibida, la novena sinfonía estaba aceptada, se permitía tocarla como pieza de música burguesa y progresista. 

En la extrema derecha, Rodesia del Sur, antes de que se convirtiera en Zimbabwe, proclamó su independencia para poder posponer la abolición del Apartheid. Allí, durante ese par de años de independencia, en Rodesia del Sur, de nuevo, la melodía del Himno a la alegría, con una letra diferente, por supuesto, era el himno del país.

En el extremo opuesto, cuando Abimael Guzmán, Presidente Gonzalo, el líder de Sendero Luminoso, la guerrilla de extrema izquierda en Perú, cuando le preguntaron cuál era su pieza de música favorita, contestó que era, otra vez, la novena sinfonía, el Himno a la alegría

Cuando los alemanes aún estaban divididos, sus equipos aparecían juntos en las Olimpiadas. Cuando uno de los alemanes ganó la medalla de oro, nuevamente, el Himno a la alegría se puso en lugar del himno nacional oficial de Alemania del Este o del Oeste. E incluso, ahora, hoy, el Himno a la alegría es el himno no oficial de la Unión Europea."




All pictures taken on 9th June 2016 in some places around Berlin ZOB and Columbiadamm Friedhof, Berlin, Germany.